Cómo comenzar a trabajar como programador freelancer

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Convertirte en freelancer, es ser tu propio jefe y también tu empleado.

Aunque se la forma de vivir como freelancer llame mucho la atención por la libertad de movilidad y de establecer tu propio horario, lo cierto es que requiere de planificación, organización de tiempos, las ventas, la facturación y cómo conseguir clientes también dependen de ti.

¿Qué es un freelancer?

“Ser freelancer, es trabajar por cuenta propia, de forma personal y directa con el cliente, prestando servicios específicos, sin una relación de dependencia laboral, es decir, sin un contrato de trabajo de una empresa.”

La diferencia entre un freelancer (trabajador por cuenta propia) y un asalariado (trabajador por cuenta ajena), es que no recibe un salario fijo mensual. Trabajar por cuenta propia requiere de planificar los servicios que se van a ofrecer y cobrar por dichos servicios.

La mayoría de los trabajos freelancer se realizan por proyectos, ya sea para el proyecto completo o tareas puntuales de corta duración, que son parte del proyecto en cuestión.

Algunas de las razones que llevan a muchas personas a cambiar hacia esta modalidad de trabajo, son las siguientes:

  • Mayor libertad de movimiento, puedes desplazarte sin cumplir un horario fijo laboral.
  • Horarios flexibles, estableces tu propio horario de trabajo.
  • Mayor cercanía con la familia y amigos
  • Acceso a oportunidades mejor remuneradas que en el lugar de residencia.
  • Posibilidad de sumar un ingreso extra al empleo principal (en los tiempos libres, como trabajo de medio tiempo).

Crea una marca digital como freelancer

El mercado es competitivo, como nuevo freelancer debes saber destacarte. Busca crear una reputación digital para mostrar lo que haces y cómo los haces.

A continuación, sigue estos pasos para lograrlo:

1- ¿Cómo crear reputación digital?

Las 3 cosas indispensables que ningún desarrollador ni programador debe dejar pasar, al momento de la buscar empleo ya sea con una empresa o de forma freelancer, son:

  • Tener un perfil de LinkedIn actualizado y optimizado. Define bien la especialidad a la que te dedicas; crece tu red contactos, siguiendo reclutadores y empresas; interactúa constantemente, entre otras cosas que harán que tu perfil sobresalga.
  • Una cuenta GitHub con proyectos y trabajos. Recuerda que aquí podrás alojar tu código, si creas un proyecto personal o grupal, podrás mostrarle al cliente cómo trabajas y cómo utilizas la programación para resolver problemas, así demostrar cuán calificado estás para el trabajo
  • Un portafolio de proyectos. Es algo parecido a la cuenta GitHub, sin embargo, en el portafolio puedes explicar con detalles, cuales eran los objetivos de cada proyecto, qué aprendiste realizando cada uno de ellos y cuáles fueron los resultados finales.

2- Elige un nicho donde no haya mucha competencia.

Aquí nos referimos realmente a un sub-nicho, debido a que está guía va dirigida al nicho de la programación.

El sub-nicho más común, es el de Desarrollo Web y todo lo relacionado a esta rama.

Podemos conseguirnos personas buscando trabajos para la parte Frontend o Backend. Así como también, solo la parte de Diseño de Interfaces (UI Design) y Experiencia de Usuarios (UX), aún cuando no requiera plenamente de escribir código, siguen siendo parte del mundo tecnológico.

Por lo general, podemos dividir los sub-nichos de esta manera:

  • Frontend: Programación de Landing Pages, e-commerce o tiendas virtuales, páginas de Membresías.
  • Backend: Agregarles funcionalidad a las páginas web de la sub categoría anterior, cómo el poder registrarse e iniciar sesión, etc.
  • Aplicaciones Móviles: En Android o iOS.

3- Define tu negocio.

Describe tu negocio de la manera que quieres que otros lo vean, sé claro respecto a cuáles y qué tipo de servicios ofreces.

Estos van de la mano con los estudios y proyectos o trabajos que hayas realizado.

4- Decide tu superpoder.

¿Qué cualidad específica tienes que te destaca del resto?

Dominas algún stack o una tecnología en específico (esto se deberá ver reflejado en el portafolio), ofreces una tarifa más asequible, mejor calidad de trabajo por un tiempo de entrega menor, tienes un equipo que te ayuda con el trabajo, etc.

Busca lo que te diferencia de la competencia.

5- Observa a la competencia

Estate atento a lo que hace la competencia de tu área de especialización, cómo ofrecen sus servicios, cuánto cobran, cómo son sus marcas, cómo se muestran en redes, etc.

De esta manera, sabrás plantearte metas, qué puedes hacer en este momento que esté a tu alcance y hacia dónde quieres llegar.

6- ¿Qué puedes hacer si no tienes portafolio o experiencia?

Crea tu portafolio con proyectos que vayas realizando para practicar, luego encuentra un cliente a través de alguien cercano a ti.

Realiza el trabajo a un bajo costo para tener referencias de tu trabajo y añadirlo al portafolio.

7- Escoge una plataforma freelancer para empezar.

Existen muchas, algunas de las más populares son Upwork, Fiverr y Freelancer.com, que son las más grandes, cuesta hacerse notar y hay mucha competencia.

Si estás empezando, lo ideal sería buscar plataformas de tamaño moderado como Toptal, GetOnBrd, TopCoder, Malt, Codementor, entre otros; en las cuales puedas recibir más atención.

¿Cómo gestionar mis proyectos freelancer?

Un un requisito indispensable para el éxito de cualquier proyecto, es la gestión del flujo de trabajo y la comunicación con tu equipo y clientes.

1- Utiliza una plataforma para gestionar todo.

Escoge un software que te permita gestionar los detalles de cada proyecto y el progreso de los mismos, las tareas del equipo, la lista de clientes, etc.

2- Analiza tu actividad cada mes.

Consultar el reporte mensual es clave para:

  • La actividad que más clientes solicitan y desarrollar nuevos servicios en base a esta.
  • Comprueba el retorno de inversión: cuántas horas dedicas a cada proyecto y cuáles te aportan más beneficios.
  • Ajusta los precios: analiza el tiempo de desarrollo de una tarea para establecer un precio justo.
  • Mejorar la planificación, comprueba que los proyectos se desarrollan según el tiempo previsto.
  • Priorizar clientes: cuáles clientes te aportan mayor volumen de trabajo y ofréceles a estos la mejor experiencia para lograr un flujo de trabajo a largo plazo.

3- Controla tu facturación.

Hoy en día, hay plataformas que hacen este trabajo por ti.

Incluso podrás detallar a tu cliente las horas de cada fase o tarea del proyecto, con el costo de tu trabajo durante esas horas.

4- Mantén la comunicación con tu cliente.

Cuando gestiones un proyecto, asegúrate de actualizar a tu cliente con las últimas versiones de los archivos y pídele su opinión, al fin y al cabo, es él quien debe aprobar el resultado.

¿Cómo colocar tarifas si soy principiante?

El mayor desafío de todos los principiantes es, cómo colocarles precio a sus servicios.

Por eso es crucial que sepas cómo establecer un buen modelo de tarificación desde el comienzo.

  1. Investiga cuánto están cobrando la competencia. También puedes, preguntarle a tus contactos y amigos, e incluso pide opiniones y sugerencias a tus clientes actuales.
  2. Evalúa lo que estás cobrando. Ya sea que hayas decidido cobrar por hora, por proyecto o por resultados, incluye elementos adicionales como la tarifa y el tiempo que te tomará completar el proyecto.
  3. Define tu tarifa en conjunción con contactos que conozcas bien y en los que confíes, como amigos que estén trabajando en las mismas plataformas que tú.
  4. Presta atención a las opiniones sobre tus tarifas. Cobra lo que te parezca justo, pero también comparte el proyecto que hiciste sobre lo que está haciendo tu competencia, así evitarás las negociaciones constantes.
  5. Revisa tus experiencias. Tómate el tiempo para revisar y analizar tus experiencias con tus clientes actuales. Se recomienda que revises tus ganancias, pérdidas y los comentarios recibidos de los clientes cada 6 a 12 meses, y ajustes en consecuencia.

¿Se necesita formación profesional para ser freelance?

Si bien es cierto que, puedes comenzar a ser freelancer sin tener experiencia laboral, sí se necesita conocimientos en un área profesional. También, puedes contar con cursos y diplomados que te acrediten como persona que conoce el área del servicio que ofreces.

Existen muchos programadores que aprendieron a programar de manera autodidacta y se han ido abriendo paso en mundo freelancer gracias a los proyectos y la experiencia que han ido adquiriendo.

Si, no es fácil conseguir tu primer cliente, pero no debe ser una excusa para no intentarlo. Al principio, puedes tardar en conseguir uno, y durante este tiempo continúa estudiando y practicando.

Recomendación de oro: Cumple con el trabajo

La marca digital que construyas será una promesa para el cliente, asegúrate de cumplirla.

Cumple con las expectativas de lo que ofreces y establece una relación saludable con tus clientes.

No tomes un trabajo donde NO estás seguro que puedes dar el 100%. Administra tus tiempos.

Equipo Codealo

Fuente:

Richard Clayton (25 de julio del 2022); La guía definitiva para freelancers; blog.payoneer.com

Cómo Ser Programador Freelance ****[Guia Completa]; Exitoelectronico.com

Deyimar A. (30 de septiembre del 2022); 18 mejores páginas para encontrar trabajo freelance en 2022; Hostinger.es

Cristina Estrod (09 de noviembre del 2016); 4 consejos para la gestión de proyectos de freelancers creativos; RedBooth.com

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